AFGC: Association Française des Gaz Comprimés
Notre Industrie

Propriétés physiques et physiologiques des produits
Règles de sécurité

Les propriétés sont d'abord des qualités requises pour les nombreuses applications de ces produits. Ces propriétés conditionnent et définissent aussi les règles de sécurité à observer. Certains produits relèvent de une, deux ou trois caractéristiques au regard de la sécurité, elles doivent toutes être prises en compte.

Par ailleurs, au niveau des procédés d'application, peuvent également apparaître des règles spécifiques de sécurité et de protection propres au procédé : pièces chaudes, métal en fusion, projection, émanation, rayonnement de flamme ou d'arcs électriques, atmosphère sous-oxygénée dans les tunnels de surgélation par la présence d’azote ou de gaz carbonique liquide.

Propriétés de base des produits :

physiques :
comburant (oxydant) (1)
inflammable (2)
explosif
corrosif
inerte (3)
(1) l'oxygène et l'air suroxygéné favorisent et activent les combustions, élèvent la température et réduisent les fumées.
(2) les gaz inflammables peuvent aussi former des mélanges explosifs avec l'air ou l'oxygène.
(3) l’air enrichi en gaz inertes tels que l’azote ou le CO2 présente des risques pour la respiration des personnes


physiologiques :
asphyxiant
hypoxie - hyperoxie
toxique
corrosif
brûlant (brûlure par le froid – gelures)
irritant

Chaque gaz ou mélange est identifié par une Fiche de Données de Sécurité (FDS) mise à la disposition des utilisateurs par le fournisseur. D'autres caractéristiques définissent les gaz : poids spécifique, viscosité, réactivité. Elles peuvent correspondre à certaines applications mais elles doivent également être prises en compte pour l'établissement des règles de sécurité.

Gaz – Caractéristiques physiques et physiologiques

Tableau

REMARQUES POUR LA SECURITE : les effets des gaz peuvent être liés aux conditions d'utilisation et à leur concentration dans l'air ou dans un mélange avec d'autres gaz ou matières. Le tableau ci-dessus est donc indicatif. L'utilisation d'un gaz exige de se documenter en consultant la Fiche de Données de Sécurité (FDS) spécifique au gaz ou au mélange et délivrée par le fournisseur. Les gaz divers ou spéciaux ont souvent des caractéristiques inattendues. Tous les gaz autre que l'oxygène et l'air sont asphyxiants, ce qui est le cas des gaz ou mélanges que l'on dit inertes dont l'azote, l'argon, l'hélium, les gaz réfrigérants.

En présence d'air ou d'oxygène, les gaz inflammables peuvent constituer des mélanges explosifs. D'autres sont susceptibles de polymérisation ou de décompositions explosives sous certains effets. D'autres caractéristiques doivent également être prises en compte. Le poids spécifique peut entraîner des concentrations dans les points bas ou des évacuations préférentielles dues à la fugacité. Des gaz comme l'hydrogène sont de nature à fragiliser certains métaux. D'autres, comme le CO2, deviennent corrosifs en présence d'humidité. Les basses températures des gaz cryogéniques peuvent générer la rupture fragile de certains matériaux dont les matières plastiques et certains métaux.

LA PRESSION est un facteur omniprésent dans notre profession : production, conditionnement, transport, utilisation. Dans ce domaine comme dans d'autres, l'observation de règles strictes permet d'exercer le métier avec une bonne sécurité.

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